Эта история пришла ко мне совершенно случайно. О ней меня попросила рассказать моя маленькая дочь. Именно тогда я и пустилась в это сказочное путешествие. С чего же оно началось? Дайте мне одну минутку, сейчас я припомню. Ах, да! Все случилось в одном северном государстве, раскинувшемся на прекрасных изумрудных лесистых холмах. Это было живое чудо, оправленное в великолепие самоцветов дубовых рощ и далеких-предалеких снежных гор, созданных великим ювелиром – Природой. Нерукотворной прелестью переливались скатерти полей и лугов, таких шелковистых и густых, что солнце, расцвечивая их своими лучами, превращало эти сытные пастбища в настоящие узоры живых ковров. Здешний народ ходил по этим неоценимым богатствам, даже не замечая их великолепия. В самом центре этого государства располагалась столица, где и произошли все загадочные события нашей истории. Это был обычный шумный город, окружённый высокой крепостной стеной. Хочу отметить, что это было давным-давно. Местные крестьяне здесь ездили на телегах, запряжённых худыми и измождёнными лошадьми. Купцы часто спешили по своим делам на медлительных, но сытых жеребцах. А вельможи гарцевали на породистых скакунах, украшенных золотой и серебряной сбруей. Вокруг высокой городской стены был защитный ров, наполненный водой. По правде сказать, войны давненько обходили это место стороной, поэтому водную преграду давно не чистили и не обновляли. Теперь она больше походила на грязное застоявшееся болото. Вокруг города тут и там были видны жалкие лачуги бедноты. Это были дома и хозяйства тех, кто не мог позволить себе жить в самом городе. Этим людям просто не хватало денег, а такое может случиться с каждым человеком. Люди здесь вели свои хозяйства – выращивали пшеницу и свеклу, капусту и горох. Чуть далее в стороне от дороги и лачуг, за этими крохотными наделами и полями, начинался непроходимый лес. Надо отметить, что лес в этом месте был очень густым, здесь росли огромные вековые деревья вперемешку с колючим орешником. Срок их жизни был столь велик, что могло показаться, что они пришли в эти места задолго до людей. Кроны деревьев были высоки и непроницаемы. Внизу под их ветвями всегда, даже в самый яркий солнечный день, царила влажная полумгла. Здесь росли многовековые дубы и раскидистые вязы, перевитые гибким плющом. Тонкий ивняк хранил прохладу и не давал высыхать маленьким ручьям и речкам в засушливые годы, а кусты волчьей ягоды и дикого шиповника не пропускали любопытных людей и недобрых охотников.

На самой границе леса, между жалких посадок бедняков, стояла старая развалившаяся постройка. Она больше походила на шалаш, столь неказисто она выглядела. Вокруг этого дома всё заросло камышом, а так как люди сюда не ходили, то дорожек и тропинок здесь тоже не было. Чуть в стороне, ближе к лесу, торчали несколько грядок, сплошь покрытых разноцветной травкой. Трава была зелёная и фиолетовая, белая и даже чёрная. Только одна из грядок в этом огороде была правильной формы, аккуратно убрана и ухожена. На ней росли четыре розовых куста. Листья этих роз были очень похожи друг на друга, но цветов или хотя бы бутонов на них никогда не было. Так было всегда. В этом могли поклясться все, кто хоть раз приходили сюда по своим делам. Местные жители, несмотря на свои опасения и даже страх по отношению к этому месту, все же порой приходили к цветам. Дело в том, что в избушке жила ведьма. Да, самая настоящая ведьма или, по крайней мере, эту старую женщину так называли местные жители. Глядя на неё, и вы бы согласились с ними. Внешне она была чрезвычайно ужасна и отвратительна. Старуха была одета…? Мне даже тяжело описать её одежду – это были очень грязные лохмотья. Свою пестроту они потеряли много лет назад. Ее одеяния были подпоясаны холщовой верёвкой, а часть её волос была покрыта косынкой из суровой мешковины. Долгие годы жизни и многие лишения сгорбили её спину. Могло показаться, что она была переломлена пополам. Чтобы удерживать равновесие, старуха опиралась на сучковатую палку, конец которой торчал повыше, чем она сама. Огромный горб был укрыт её клочковатыми, распавшимися по согбенной спине, космами. Они были совершенно седые и очень длинные, поэтому свисали до самых колен и часто мешали своей хозяйке. Ходила старуха с большим трудом, ведь одна нога ей давно не подчинялась. Дело в том, что когда-то давным-давно она сильно повредила колено, и теперь оно совсем не сгибалось. Старуха волочила ногу за собой, тяжко опираясь на свою клюку. Кроме того, извечное, суровое выражение лица придавало её внешности угрожающий вид. Острый взгляд одного глаза из-под густых насупленных бровей мог прожечь в каждом из вас дырку, столь пристальным он был. Старуха была одноглазой. Второй глаз был белым и ничего не видел. Что произошло с ее глазом, я не знаю, но привлекательности это старухе не прибавляло.

Детей и помощников у ведьмы не было, поэтому жила она совершенно одна. Днями и ночами, летом и в студёную зиму, в слякотную осень и звенящую птичьими голосами весну она всегда занималась своим тайным колдовским делом. Старуха собирала травки и корешки, пёрышки птичек, опавшие с ветвей деревьев, складывала их, сушила, мяла и тёрла. Всё это она укладывала во множество мешочков и старых баночек, которые в огромном множестве хранились в её жилище. Местные люди очень боялись её и считали, что встретиться со старухой – очень плохая примета, а если уж встретился, то день не заладится и принесёт невезенье. Местные сорванцы часто дразнили её и обзывали, а торгаши и лавочники порой даже травили её своими собаками. Только псы не нападали на старуху, а неожиданно для своих хозяев начинали ласкаться, путаясь своими мордами в её грязных лохмотьях. После хозяева ругались и били палкой своих четвероногих питомцев. Вообще, это странное поведение животных, которые почему-то любили старуху, вызывало в людях ещё больший страх и нелюбовь к ведьме. Старуха была очень странной, дело в том, что она не терпела людей, но животные и маленькие дети не могли оторваться от неё, когда она приходила в город. Они безудержно льнули к ней, ласкаясь под её крючковатыми пальцами. Порой она угощала их маленькими кусочками разных корешков, очень сладких и вкусных. Если мамы детей видели это, то тут же отнимали и больно наказывали своих чад. Они боялись, что старуха превратит их в таких же уродливых колдунов, как и она сама, или в летучих мышей. «Что же тогда люди делали там, если они ненавидели и гнали её?» — спросите вы. Я отвечу вам: люди приходили к ведьме тогда, когда в их спокойную и сытую жизнь врывалась беда. Когда неожиданно приходила смерть к близким и друзьям. Либо неизлечимая болезнь сгибала их тела и делала жизнь невыносимой. Но бывало и так, что приходили попросить старуху отомстить за свою обиду или найти суженого. Да-да, люди раньше не могли обойтись в этих вопросах без чудодейственного таинства. Ведьма спешила помочь им, но не всегда делала то, о чём её просили. Она порой долго хлопотала, шепча про себя непонятные слова. Если цель была чёрной и несла кому-нибудь обиду или смерть, то старуха отказывалась. Денег она не брала, но люди предпочитали отблагодарить ведьму, они оставляли еду или незначительные подарки прямо у входа в её хибару и скорее уходили, как только получали то, что искали. Все считали, что если старуха рассердится, то это может повлечь огромные беды. Про ведьму ходило множество историй, одна страшнее другой. Кроме того, никто не знал, сколько ей лет и откуда она пришла. Даже глубокие старики, вспоминая её, подтверждали, что испокон веков помнили её именно такой. Люди часто говорили, что она всегда была старой и страшной. Этого уже было более чем достаточно, чтобы опасаться этой непонятной женщины. К тому же, ведьма была лекарем и знатоком человеческих душ, и люди чувствовали свою слабость и зависимость от неё. Что-то притягивало их к ней. Была в ней какая-то добрая тайна, глубоко спрятанная за отталкивающим внешним обликом. Только малыши и животные чувствовали её душу и отдавали ей своё безрассудное, но чистое сердце. Мы знаем, что животные и маленькие дети порой слишком доверчивы ко всем, кто добр к ним, и никто не чувствует любовь и живительную нежность так тонко, как они.

На этом мы оставим старуху и вернёмся в город, где кипела обычная и понятная всем нам жизнь. В его центре стоял прекрасный дворец, в котором жил король весьма преклонного возраста и его единственный сын. Юноша уже почти стал настоящим мужчиной. Лицом и манерами он был просто прекрасен. Его мать-королева умерла при его рождении. Слишком могучим был её ребёнок, он впитал в себя все её силы и любовь. Услышав первый крик своего младенца, она ослабла и через час отошла в благой мир своих предков. Её муж был достойным, гордым и смелым человеком. Он сохранил ей верность, его сердце так и не простилось со своей возлюбленной. Милая супруга для него была не просто любовью, она была его добротой и нежностью, его человечностью и дорогой к душе. После того, как она покинула его, владыка долго грустил, но воля и мужество укрепляли его. Всю жизнь он посвятил своему народу и воспитанию сына как достойного наследника трона. Более он не женился и часто тужил о своей преждевременно ушедшей спутнице жизни. С королевой ушла та неземная доброта, которой ему так не хватало. Отец принца был человек хоть и добрый, но очень строгий и суровый. Его строгость порой была жестокой, но он заботился о своих подчинённых и старался судить честно и справедливо. Сыну он предал свой рассудок и часто рассказывал о королеве, удивительно скромной и чуткой женщине. Принц взял в наследство от мамы роскошные пшеничные волосы, распущенные по плечам и бездонные голубые глаза, подчёркнутые длинными, тёмными ресницами, под густыми чёрными бровями. Одним словом, принц был внешне восхитителен. Его воспитание было безупречным. Король не пожалел средств на его учителей, и они обучили юношу всему, что составляло лучшие знания в мире людей. Вместе с прекрасными манерами отец передал принцу и свою безмерную строгость и властолюбие. Это перешло в гордыню молодого подрастающего наследника, он чувствовал своё превосходство над всеми, поэтому не делился сокровенными мыслями ни с кем из друзей, близких и слуг. Нет, принц не был злым, скорее он был чрезвычайно умным, но безразличным не только к судьбам людей, но порой и к самому себе. Волшебная сила добра и веры, доставшаяся ему от матери, была почти совсем задавлена холодным рационализмом. Отец не видел этих недостатков, он был горд сыном, ведь тот был красивым, умным, правдивым и славным бойцом. Что ещё необходимо достойному мужчине?

Теперь-то вы понимаете, в какое место мы попали и кто такие герои этой старой истории. Скоро мы узнаем, почему жизни этих людей пересеклись самым неожиданным образом. Началось всё как обычно, с самых незаметных, суетных мелочей. Однажды старику приснился беспокойный сон. К нему явилась его супруга, она была светла и лучезарна. Обласкав его душу доброй улыбкой, королева поцеловала своего супруга в лоб, рассыпав над его головой целый водопад цветочных лепестков. Они освежили постель старика разноцветным дождём, подобно волшебной радуге (это были лепестки бутонов разных роз – белые, красные, жёлтые и оранжевые). Королева молвила: «Пора, мой любимый, нашему сыну найти себе подругу жизни. Скоро придёт твой срок, и ты присоединишься ко мне. Если наш сын не обретёт в мире себе спутницу, то свершиться проклятие твоего рода». И образ королевы исчез. А король пробудился от страха приближающейся грозы. Дело в том, что в прошлом гордого рода королей этого государства лежало грозное предостережение – каждого наследника преследовала тень прошлого, которая могла жестоко покарать их. Каждого принца приветствовали на троне Небесные Мудрецы. Они делали это, испытывая любовь и доброту молодых людей, их стремление быть достойными вождями своего народа и желание принести благо в этот мир. А убедившись в наличии этих достоинств, благословляли их на правление. Откуда являлись эти кудесники, никто в государстве не знал. Это всегда происходило в день, когда принцы этого рода находили свою принцессу – будущую спутницу жизни. Потрясающее явление было настоящим таинством посвящения во взрослую и ответственную жизнь. После этого Божьи люди предупреждали избранников о том, что если у них вырастет наследник, который не найдёт свою любовь до момента, когда придёт время передачи власти и трона, то может свершиться пророчество. Посланники предупреждали каждого, что если стрясётся такая беда, то они соберутся со всех восьми сторон света и пресекут их род, передав власть над государством кому-нибудь другому, подвергнув многим испытаниям все население станы. Мудрецы видели единство королей государства и народа только в любви и в ответственности за будущее своих детей. Время шло, очередной король старел и неизбежно наступал день наследования трона молодым принцем.

Каждая человеческая жизнь очень похожа на реку, со всеми извилинами, порогами, и островами, но мелеет река, и кончается жизнь. Потому и передача власти в этом королевстве происходила тогда, когда очередной король чувствовал приближение смерти. Об этом старому владыке сообщал Ангел Утренней Зари и это не удивительно, ведь порой многие люди сами чувствуют конец своего бытия. Когда Посланник Судьбы является к людям, он сообщает им о сроках жизни, чтобы они привели свои дела в порядок и почтили свою душу достойным вниманием. Каждый раз после этого события в государстве объявляли о коронации молодых принцев, и старики торжественно передавали им свой трон. Испокон веков жизнь в этой стране основывалась на глубокой вере и уважении древних традиций. Свидетелями этого таинства передачи власти были неземные Огненные Посланцы. Итак, на следующее утро король объявил Большой Государственный совет. Первые люди страны единодушно приняли решение: пришло время передачи прав владычества государством молодому наследнику. Следовало выполнить брачный ритуал, предписанный вековыми традициями. Отец должен был поговорить с сыном о поиске супруги. Старый король приказал вызвать к себе сына и, когда тот пришел, попросил всех остаивть его с сыном недине. Владыка поведал юноше о своём сне и горестных опасениях. Наследник поклонился и отправился на поиск своей избранницы. Он снарядил своего резвого коня в путь и отправился в долгую дорогу за поиском счастья и удачи. С того времени прошли многие дни и даже месяцы, но принц не возвращался. Король очень переживал, он чувствовал, что с каждым днем этого бесконечного ожидания жизнь утекает из него капля по капле. Он видел, что суд пророчества всё ближе и ближе, но возлагал надежды на вековую справедливость, как полагалось настоящему воину. Жизнь для него уже закончилась, старик был готов принять чашу смерти и новой жизни. Он честно прожил свой век, смело защищал своих подданных, помогал им в трудную минуту и строго воспитывал своего сына. Ему осталось только положиться на милость Провидения. Каждый день, каждый час, каждая минута, в ожидании сына были для него настоящим испытанием. Король не чувствовал несправедливости в своей жизни, но понимал, что с сыном не всё в порядке и его судьба на грани роковой трагедии. Огромных духовных сил стоило ему не сетовать на судьбу и Божественный гнев, приблизившийся к его сыну. В сердце старика жила гордость и мужество веры настоящего властителя, он умел ждать и принимать решения. Король смело шёл к своему концу со скупой улыбкой обречённого воина. В один прекрасный день, с самого утра, в раскрытые городские ворота на своём скакуне въехал принц. Его усталый вид и пыльная одежда говорили о дальней дороге, но что-то было не так, ведь он был один! Принц направил своего коня к стенам родного замка и, спрыгнув у входа, стремительно взлетел по ступеням навстречу своему отцу. Король радостно обнял его и не стал спрашивать о причинах его одиночества. Сердце старика колотилось, как боевой барабан, оно стонало, предчувствуя новые беды.

Накормив принца и уложив его спать, отец опустился в своё любимое кресло, чтобы предаться грёзам. Он был очень рад увидеть сына в здравии и благополучии. Старик уснул и не чувствовал, как горячие слёзы льются по его морщинистому лицу, смочив его седую бороду. Это были слёзы о жене, о жизни… ведь всем сердцем он болел за счастливую судьбу их сына. Король знал одну суровую мудрость: нельзя перечить судьбе и надо верить в справедливость, тогда справедливость всегда придёт. Люди за долгую жизнь сильно меняются, но прорастают счастьем и вечной радостью как правило только в великих тяготах жизни. Чистосердечие и сострадание рождаются в понимании друг друга только на своём злосчастном опыте, таков путь волшебного милосердия, источника человеческого блаженства и счастья. Со стариком происходило что-то похожее, он был властным человеком, но во сне просыпалось его сердце и терзало его, пробуждая сомнения в правильности прожитой им жизни.

Принц тем временем спал безмятежным сном настоящего ангела, спокойно и легко было его дыхание. Пришло утро следующего дня. Оно ворвалось в Северную Страну бойкими лучами доброго солнца. Мы все знаем, что Солнце – это Божественный источник благоденствия Земли. Оно ко всем относится совершенно одинаково, оно не осуждает нас и не наказывает, независимо от нашего благосостояния, места обитания, от наших дел и мыслей. Оно любит всех и каждого – и маленького муравьишку, и короля целого царства, и одинокую ведьму, – словом, всех, на кого ниспадают его лучи. Чистым и звонким новым днём солнце раскрыло глаза нашим героям. Король проснулся с обнадеживающей радостью. Только отирая своё лицо, он заметил, что вся борода мокра от слёз. Это не огорчило его. Крепкая душа не скупиться на тяжкий труд своих рук и сердца. Тем временем очнулся принц и, нежась под тёплыми лучами утреннего солнца, понял, что долгий путь за пределами своего государства проделал понапрасну, чем принёс отцу тяжесть страданий. «В чём же моя неудача? Что же я сделал не так?» – текли в его голове ленивые и неповоротливые мысли. Дело в том, что принц изъездил множество стран, разыскивая достойную принцессу. Все девушки были либо недостаточно красивы, либо недостаточно умны, и сердце его никак не лежало ни к одной из неотразимых красавиц. Он был слишком горд своим родом и очень высокомерен. Претендентки были просто ничтожны и глупы! Нет, они не стоили его! Он неутомимо мчался и мчался по бесконечному множеству дорог. Пока однажды ему не явился сон, в котором он увидел своего отца в окружении Небесных Посланников, тех, кто призывает души людей на суд их жизней. Обеспокоившись здоровьем отца, юноша решил вернуться в родной дом, приостановив свои поиски. Он почувствовал, что надо поделиться с ним своими переживаниями и историями долгой дороги. За завтраком они крепко обнялись. Принц поведал о своих приключениях и неудачах и закончил удивительным откровением: нет любви в его сердце и принцессы ему безразличны. Отец выслушал его рассказ и признание, но глубокое безразличие ко всему вокруг послышалось ему в словах сына. Поэтому он задал сыну только один-единственный вопрос: «Что же в этой жизни дорого и мило тебе?». Принц задумался и вдруг разрыдался. Мальчик ощутил, что ничто не трогает его сердце: ни любовь, ни творчество, ни пища, даже правление государством было ему безразлично. Он знал только одно: у него есть долг и обязанность перед отцом и памятью матери, но радости и любви в своем сердце не ощущал. Бессмысленно искать то, что не привито и не воспитано. Наверное, поэтому его поиски наречённой и не увенчались успехом. Старик взмолился к своей судьбе. В чём же он был не прав, воспитывая своего сына? Почему его наследник не видит радости бытия, вкуса жизни и счастливого смысла мгновений любви? Король ощутил, что пришёл конец его жизни, его роду и его государству. Мольба старого сердца и любовь к народу дали ему решение. Пришла самая тяжёлая минута в его жизни, эта минута стала сильнее страха смерти и бед, и король велел своим слугам привести к нему знакомую вам старуху.

В этот день ведьма, как всегда, сушила траву и готовила снадобья. Вдруг вдали она услышала металлические шаги королевской стражи. Старуха оторвалась от своего дела и вышла на порог лачуги. Старший офицер обратился к ней с речью, но чувствовалось, что он боится приказывать. «Старуха, тебе приказано явиться во дворец! Следуй за нами», — неестественно громко грянул его голос. Старая женщина ничего не ответила стражнику, только собрала небольшой свёрток вещей и молча последовала за гонцами. Представ перед королём, она была всё так же молчалива. Скорее всего, колдунья предвидела, о чём пойдёт разговор. Она только слушала короля, не сводя с него своего взгляда. От великого горя, обрушившегося на старика, разум его помутился. Он стал всех ненавидеть, страх и боль сердца превратились в гнев и жестокость. Он обратился к старухе: «Ведьма, у меня великое горе, я умираю, а мой сын никого и ничто не любит. Наше государство встанет перед Судом Небесных Сил и не будет жизни моему единственному сыну. Я слышал, что ты можешь помочь, если на то будет Божья воля?! Помоги мне, и я вознагражу тебя. А если не захочешь, подвергну пытке и лишу тебя жизни. Мне терять нечего!» Старуха, выслушав короля, покосилась на него и угрюмо сказала: «Тяжелое бремя правления твоего рода легло на весь народ этой страны. Нет вам, безразличным, алчным и жестоким, доброй жизни. Не помогу я тебе! Пришёл ваш час нести ответ перед Создателем! Ничтожны мои возможности. Твои жалкие угрозы для меня пусты, мне нечего терять, я чиста и свободна, тому судья сам Господь. Боль тяжка, но смерть легка, а твоя жизнь – та же боль...» Старуху схватили и вынесли во двор крепкие слуги. Её жестоко избили. Люди не любили её, а только боялись, поэтому выместили на ней весь свой страх. Старая женщина потеряла сознание, и её бросили в царскую псарню. Старуху не стали казнить, оставили умирать, но утром дети тайком помогли ей добраться до ветхой лачуги и залечить раны. Этой же ночью королю было видение. Под самое утро ему явился Чудесный лик Ангела Утренней Зари. Старик не спал, он был пьян, только крепкое вино немного заглушало горе. Его живой сын оказался мёртвым, ведь чего стоит человек без души? Его тело и разум прекрасны, но нет им доброго применения. Более страшного наказания и горя нельзя даже представить! Посланник Всевышнего мгновенно отрезвил его ум. Он обратился к нему с краткой речью: «Пришёл твой час, человек. Я зову тебя к вечности и новой жизни. Посланники придут к тебе через семь дней. Будь готов, чтобы не свершилось Непоправимое!» Старик протёр глаза, и видение исчезло. «Семь дней – да это настоящий приговор!» — стучало его сердце. Ещё не пропел первый петух, а король переоделся в самый простой наряд и, никому ничего не сообщив, тайным ходом вынырнул из своего дворца и оказался далеко за стенами города.

Теперь он не ощущал себя королём. Его обида и горячность прошли, он даже позабыл о своём сыне. Сердце болело от слов, которые ему сказала старуха. «Почему его народ так наказан, почему король и сын стали глухими и бездушными, почему корысть и себялюбие вытеснило из их сердец любовь, почему они позабыли Бога, где их былая радость?» — вот какие вопросы терзали его душу. Он шёл к ведьме. Если она осудила его, но сама была спокойна перед смертью, – значит, знала ответ. Он вошёл в лачугу. Старуха лежала на полу, на груде сухих листьев. Король припал к её руке, целуя ее, он зарыдал в голос, не стесняясь своих глубоких чувств и почтенных лет. Всё тело старика содрогалось от громких всхлипов, его голос взывал к любви и милости. Старуха очнулась, но подняться не смогла. Не открывая глаз, она промолвила: «Я вижу, ко мне пришло твоё сердце! В тебе больше нет страха смерти, есть только забота и ответственность о судьбе людей, верящих тебе! Твой сын – олицетворение судьбы всех, всех людей, часто забывающих своё предназначение, а таким нет пути в жизни. Нет, не потому что они будут наказаны и лишены чего-нибудь, а потому что прежде всего они сами откажутся от этого цветущего дара, потеряв смысл и вкус самой Жизни, не впустив в себя, в свое сердце и душу, Божественную глубину великой Любви. Такие, как вы, – не люди, вы ничтожные тени бытия, недостойные жизни существа, пожирающие суету! Вы живые мертвецы! Разве смысл не в служении друг другу, не в любви и счастье сопереживания, не в безрассудном добросердечии?» Старуха закашлялась, но продолжала хрипящим шёпотом: «Вспомни свою добрую жену, ты не смог пробудить в сыне её любовь. Ты не смог воспитать его в искренней и доброй вере». Старик сквозь горькие рыдания попытался что-то вымолвить, но ведьма, приподнявшись с ложа, пронзила его взглядом и продолжила: «Молчи! Я слышу истину твоей души, поэтому слушай. Там, за моим домом, есть грядка с четырьмя розовыми кустами. Они цветут только один раз в году. Сегодня именно этот день! Бутоны уже раскрылись и через час опадут. Собери все цветки, высуши их прямо на солнышке. Ты найдёшь там жёлтые лепестки сознания, белые лепестки милосердия и алые лепестки любви, перетри их и завари чай для сына. А лепестки оранжевые – это цвет истинной веры, цвет благой жертвы. Собери их отдельно, насыпь в маленький холщовый мешочек и повесь сыну на шею, пусть они всегда будут с ним. Тогда в нём проснутся любовь и вера. Знай, старик, это поможет твоему сыну найти свою веру в добро, любовь людей и путь к Благому. Только тогда у твоего народа не будет лучшей доли. Живая вера должна передаться вам, каждому, каждому человеку! Именно в этой цели смысл жизни твоего сына. Он должен зажечь их сердца силой искренности, покаяния, милосердия и любви. Ступай, король. Проходит время, лепестки начинают осыпаться, не потеряй ни одного. Обо мне не заботься, я не сержусь. Я люблю всех вас, как малых неразумных детей. Я не боюсь Вечности. Прощай, старик». Старуха замолкла, и король вдруг почувствовал силу, исходящую от неё. Силу настоящей, самой глубокой и бескорыстной всепроникающей и совершенно беззаветной любви и веры. Эта сила вошла в него и стала как добрый доспех, как надежный светильник, питая его сердце. Только сейчас король чувствовал, что с ним само Провидение. «Вот в чём секрет старухи, вот почему людей так притягивает к ней!» — догадался старик. Важно не как выглядит человек, а какие дела он творит и какая у него душа! Ему показалось, что старухи здесь просто нет, и у него возник вопрос, человек ли она…? Но надо было спешить. Он сделал всё, что сказала ведьма. Король понял, в чём его ошибка, что за внешней отталкивающей внешностью часто скрывается самое настоящее, искреннее, человеколюбивое сердце, настоящий героизм души, безмерное сознание и Божественное милосердие.

На следующее утро принц до последней капельки выпил чай из розовых лепестков и одел талисман. Мы с вами знаем, что ему ещё нужно было найти свою любовь и за этим дело тоже не стало. Принц шёл по центральной площади города, когда его взгляд очаровала неприметная девушка, одетая, как обычная крестьянка в холщовое платье и повязанная тонкой льняной ленточкой. Сам не зная почему, юноша подошёл к ней и увидел в её бездонных, очень живых глазах понимание и взаимность. Без слов они взялись за руки и пошли во дворец к королю. Девушка сказала, что она сирота и родственников в городе у неё нет. Никто даже не спросил, какого она рода. Для принца это не имело значения, а для короля тем более, он был счастлив.

Сыграли свадьбу. На следующее утро в опочивальне, когда они пробудились, принца ждал неожиданный сюрприз. Вся горница была переполнена говорливыми белоснежными голубями, они нежно ворковали вокруг его молодой жены. «Что это?», — спросил наш герой. И девушка, улыбнувшись, открыла принцу тайну: она принцесса небесного государства, а милые голуби – её подданные, и род принца получил от их союза новые достоинства. Через день старик передал сыну корону власти и весь, весь народ Северной Страны почувствовал: что-то изменилось, ведь они стали чуть добрее и благожелательнее, чуть светлее и радостнее. Люди обнимались и плакали в надежде на будущее, сопереживая счастливому молодому семейству. Над городом кружились стаи белоснежных голубей. У молодого короля впереди была целая жизнь. Её смысл был глубок и прекрасен, как и у каждого из нас. У каждого, кто ищет путь к самому себе, к своему сердцу и стремится сделать этот мир лучше и добрее есть путь к душе и сознанию, а это, мои дорогие читатели, настоящая дорога в бессмертие!

Кончился срок для старого короля, отмеченный Небесными Посланниками, и он присоединился к своей преждевременно ушедшей жене. Все люди государства провожали его со слезами любви, радости и глубокого почтения. Старый король заслужил свой покой и достойный путь в иной мир. Старая ведьма опять собирала травки и готовила снадобья. Она так же ходила по лесу и бормотала себе под нос просьбу к Вечности – ниспослать людям единое сознание и любовь. Любовь, которой не нужны волшебные лепестки! Любовь, которая живёт в сердце каждого из нас! Любовь, способную оживить даже самое чёрствое и увядшее сердце!

«Любите, друг друга, мои путешественники, будьте добры и бескорыстны»!

11.05.2001 - 13.05.2001